Обзор Конституции: Временная конституция Джона Брауна

Тело Джона Брауна лежит в могиле, но его предварительная конституция доступна в Интернете .

Джон Браун наиболее известен своей борьбой за прекращение американского рабства. Родившийся в 1800 году и выросший среди аболиционистов, прекращение рабства было религиозным убеждением Брауна, который пришел к выводу, что он был «орудием Бога», созданным на земле именно для этой цели. С 1820-х годов Браун был серьезно вовлечен в Подземную железную дорогу, но в 1840-х годах он был разочарован их отсутствием прогресса и сформировал свою собственную, более воинственную версию Подземной железной дороги, Подземный проход. К 1856 году Браун и его сыновья были в Канзасе, убивая пограничных хулиганов, выступавших за рабство , в составе Кровоточащего Канзаса .

Кульминацией всего этого стал дерзкий набег на федеральный арсенал в Харперс-Ферри, штат Вирджиния, в 1859 году. План Брауна состоял в том, чтобы захватить арсенал и использовать захваченное оружие для вооружения бывших рабов, проводя будущие рейды все глубже и глубже на юг, освобождая и вооружая больше рабов каждый раз. Первоначально план предусматривал, что атаку возглавят 4500 человек, но в день рейда Браун обнаружил, что у него всего 21 человек. Он все равно реализовал план.

Поначалу рейд прошел хорошо, но в конце концов появились морские пехотинцы США (под командованием Роберта Э. Ли, конечно же!) и забрали арсенал. Джона Брауна схватили, судили и повесили. Он стал мучеником за дело аболиционистов, и несколько лет спустя во время Гражданской войны солдаты Союза прошли маршем под новую песню John Brown’s Body , которая со временем мутировала в такие формы, как Боевой гимн Республики — или, если вы школьник , Сожжение школы .

Но перед своей безвременной кончиной он составил временную конституцию.

Не совсем понятно, для чего была создана временная конституция. Даже в то время люди не знали, что с этим делать. Адвокат Брауна представил временную конституцию на суде как доказательство того, что Браун должен быть сумасшедшим, назвав временную конституцию «нелепой чепухой — диким, химерическим произведением», которое «могло быть создано только людьми с психическими расстройствами». Естественно, Браун не согласился.

Некоторые люди предположили, что это должно было стать конституцией нового штата против рабства в Аппалачах, где в конечном итоге оказалась Западная Вирджиния. Но сама временная конституция ясно дает понять, что она предназначена или, по крайней мере, открыта для приема всех граждан Соединенных Штатов.

Это может быть конституцией для новой, более хардкорной «Подземной железной дороги» Брауна, его «Подземного перехода». По некоторым данным, это было написано, когда Браун был гостем Фредерика Дугласа в Рочестере, штат Нью-Йорк (эти двое мужчин были непростыми друзьями более десяти лет). В мае 1858 года он встретился с лидерами железной дороги, в том числе с Гарриет Табман, в Чатеме, Онтарио, и именно там провел конституционный съезд . Но временная конституция описывает правила для правительства, а не тайного общества.

Скорее всего, временная конституция задумывалась как временное решение основного спора между аболиционистами. Браун и другие аболиционисты были ярыми, можно даже сказать, сумасшедшими патриотами, и они любили Америку. Но у ненависти к рабству и любви к Америке была проблема, и этой проблемой была Конституция США. По крайней мере, в глазах многих аболиционистов Конституция США санкционировала рабство, и это было неприемлемо.

Аболиционист Уильям Ллойд Гаррисон занял самую крайнюю позицию — он назвал Конституцию США «самым кровавым и дерзким соглашением, когда-либо сделанным людьми для сохранения и защиты системы самого ужасного злодейства, когда-либо проявлявшегося на земле», и продвигал философию иногда его называют «негосударственным», что примерно так и звучит. Это привело к расколу в аболиционистском движении между людьми, которые принимали Конституцию США в основном такой, какая она есть, и людьми, которые думали, что это завет со смертью.

Современным ушам это может показаться немного истеричным, но это имеет смысл, учитывая то, что происходило в то время. В 1857 году Верховный суд вынес решение по делу Дред Скотт против Сэндфорда , совершенно ясно постановив, что из-за того, как устроена Конституция США, потомки рабов не могут быть гражданами США. «Свободный негр африканской расы, — говорится в стенограмме , — чьи предки были привезены в эту страну и проданы в рабство, не является «гражданином» по смыслу Конституции Соединенных Штатов. … Изменение общественного мнения и чувства по отношению к африканской расе, происшедшее после принятия Конституции, не может изменить ее построения и значения, и оно должно быть построено и управляться теперь в соответствии с его истинным смыслом и намерением, когда оно был сформирован и принят».

Мнение большинства по делу гласило:

Вопрос заключается просто в следующем: может ли негр, чьи предки были ввезены в эту страну и проданы в рабство, стать членом политического сообщества, сформированного и созданного Конституцией Соединенных Штатов, и как таковой получить право на все прав, привилегий и иммунитетов, гарантированных [sic] этим актом гражданину? … они не включены и не предназначались для включения под слово «граждане» в Конституции и, следовательно, не могут претендовать ни на какие права и привилегии, которые этот документ предусматривает и гарантирует гражданам Соединенных Штатов.

Два несогласных судьи привели веские доводы в пользу того, что этот аргумент был антиисторическим и фактически не соответствовал конституционному праву. Но следуя этому решению, легко понять, почему многие аболиционисты не смогли поддержать Конституцию США.

Таким образом, одна из возможностей состоит в том, что Браун придумал свою временную конституцию, пытаясь обойти этот раскол, или потому, что Гаррисон убедил его в том, что Конституция США должна быть отменена. Гарнизон был категорически против насилия, поэтому двое мужчин не совсем сходились во взглядах; хотя Гаррисон в конце концов пришел к позиции Брауна . А Торо писал о Брауне: «Я должен сказать, что он был старомодным человеком в своем уважении к Конституции и своей вере в постоянство этого Союза». Возможно, была надежда, что даже если аболиционисты не смогут все согласиться с Конституцией США, они тем временем смогут договориться о временной конституции и отложить решение о замене Конституции США до тех пор, пока не будет побеждено рабство.

(Мы думаем, что Томас Джефферсон одобрил бы это, он хотел, чтобы Конституция — да и все законы — автоматически истекали каждые 19 лет .)

В любом случае, временная конституция Брауна дает нам представление о его мышлении и о том, каким политическим философом он был, так что на нее стоит взглянуть. (Сам Браун хотел бы этого — «Я бы хотел, чтобы вы уделили этому документу пристальное внимание», — сказал он о своей временной конституции во время допроса после его поимки .)

Снимаю шляпу перед новой Конституцией

Временная конституция состоит из короткой преамбулы и 48 статей. Преамбула начинается с осуждения рабства и заканчивается во втором абзаце заявлением: «Мы, граждане Соединенных Штатов, и угнетенные люди, которые недавним решением Верховного суда объявлены лишенными прав, которые есть у белого человека». обязаны уважать вместе со всеми другими людьми, униженными его законами, принять на данный момент и установить для себя следующую Временную Конституцию и Постановления, чтобы лучше защитить нашу личность, собственность, жизнь и свободы, и чтобы управлять нашими действиями».

Первые несколько статей касаются дизайна системы правления с ожидаемыми исполнительной, судебной и законодательной ветвями. Однако по сравнению с федеральным правительством США он кажется довольно маленьким. Только одна палата Конгресса, и она состоит только из «не менее пяти и не более десяти членов». Верховный суд состоит всего из пяти судей, избираемых путем прямых выборов на трехлетний срок, как президент и вице-президент.

Статьи с 13 по 15 содержат краткие и четкие инструкции о том, как привлечь к ответственности любого члена правительства, включая судей Верховного суда. Возможно, Браун имел в виду дело Дреда Скотта.

Легко понять, как временная конституция может быть истолкована как предательство, поскольку она действительно предусматривает совершенно новую форму правления. Но Джон Браун в конце концов доходит до того, чтобы прямо обратиться к этому вопросу в предпоследней статье:

СТАТЬЯ XLVI.

Эти статьи не для свержения власти.

Вышеизложенные статьи ни в коей мере не должны толковаться как поощряющие свержение какого-либо правительства штата или общего правительства Соединенных Штатов и предусматривающие не роспуск Союза, а просто внесение поправок и отмену. И наш флаг будет тем же, под которым наши отцы сражались в Революции.

С другой стороны, временная конституция упоминает «ограничения, обеспечиваемые этой организацией», предполагая, что организация будет отбирать территорию у кого-то. И временная конституция, похоже, написана с особым расчетом на борьбу с рабством. Несколько статей посвящены организации, правилам и обязанностям вооруженных сил, в том числе тому, что делать с пленными и со «всеми деньгами, тарелками, часами или драгоценностями, захваченными честным боем, найденными, взятыми или конфискованными, принадлежащими врагу». ». Есть еще такие статьи:

СТАТЬЯ XXXIII.

Добровольцы.

Все лица, которые могут выступить и добровольно сдадут своих рабов и зарегистрируют свои имена в книгах организации, должны, пока они остаются в мире, иметь право на самую полную защиту личности и имущества, хотя и не связаны с этой организацией, и с ними следует обращаться как с друзьями, а не просто как с нейтральными лицами.

СТАТЬЯ XXXIV.

Нейтралы.

Лица и собственность всех нерабовладельцев, которые должны оставаться абсолютно нейтральными, должны уважаться, насколько позволяют обстоятельства, но они не должны иметь права на какую-либо активную защиту.

Время от времени Браун немного увязает в сорняках, особенно в религиозных вопросах. Он вникает в это достаточно, чтобы посвятить несколько целых статей запрещающему поведению, к которому, как мы полагаем, он лично должен был испытывать сильные чувства, вещам, обычно не включенным в конституцию:

СТАТЬЯ XII.

Особые обязанности.

Обязанностью Конгресса является обеспечить немедленное отстранение от должности любого гражданского служащего или полицейского, который постоянно находится в состоянии алкогольного опьянения или пристрастился к другому аморальному поведению, или к любому небрежному или неверному исполнению своих служебных обязанностей.

СТАТЬЯ XXXV.

Никаких ненужных отходов.

Бесполезная растрата или уничтожение любого полезного имущества или предмета с помощью огня, разбрасывание заборов, полей, зданий или без необходимости убийство животных или их повреждение недопустимы в любое время и в любом месте, но должны быть незамедлительно и надлежащим образом устранены. наказан.

СТАТЬЯ XL.

Неровности.

Не допускаются и не допускаются нецензурная брань, грязные разговоры, непристойное поведение или непристойное обнажение лица, опьянение или ссора, равно как и противозаконные половые сношения.

СТАТЬЯ XLII.

Брачные отношения, школы, суббота.

Брачные отношения должны всегда соблюдаться, а семьи, насколько это возможно, должны храниться вместе; и распавшиеся семьи поощряются к воссоединению, и для этой цели создаются разведывательные службы. Школы и церкви, созданные в ближайшее время для религиозного и иного обучения; для первого дня недели, рассматриваемого как день отдыха и предназначенного для морального и религиозного обучения и улучшения, облегчения страданий, обучения молодых и невежественных и поощрения личной чистоты; ни от кого не требуется в этот день выполнять обычный ручной труд, кроме как в крайне неотложных случаях.

Тем не менее, иногда можно углубляться в конкретные вопросы. Раздел 41 о «преступлениях» на самом деле перечисляет только одно преступление, но это сильный выбор. Полный текст Раздела 41:

Лица, осужденные за насильственное насилие над женщинами-заключенными, подлежат смертной казни.

Репутация Брауна как «аболициониста калибра .44» кажется вполне заслуженной в свете нескольких последних статей, в которых он поощряет открытое ношение для всех, мужчин и женщин:

СТАТЬЯ XLIII.

Открыто носите оружие.

Все лица, известные своим хорошим характером, в здравом уме и подходящего возраста, которые связаны с этой организацией, будь то мужчины или женщины, должны поощряться к открытому ношению оружия.

Однако особенно интересно, что он подчеркивает открытую часть открытого ношения. Скрытое оружие должно было стать прерогативой полицейских, армейских офицеров и… почтальонов:

СТАТЬЯ XLIV.

Никто не может носить скрытое оружие.

Никто в пределах завоеванной территории, за исключением регулярно назначаемых полицейских, армейских экспресс-офицеров, почтальонов или других полностью аккредитованных посланников Конгресса, президента, вице-президента, членов Верховного суда или офицеров армии. — и тем, кто только при особых обстоятельствах, — должно быть разрешено в любое время носить спрятанное оружие; и любое лицо, не уполномоченное на то специально, которое будет уличено в этом, будет считаться подозрительным лицом и может быть немедленно арестовано любым офицером, солдатом или гражданином без формальной жалобы или ордера, и может немедленно подвергнуться тщательному обыску, и его или ее дело должно быть тщательно расследовано и рассмотрено в соответствии с обстоятельствами доказательства.

Сама по себе временная конституция не столь радикальна и даже не настолько безумна. Он предусматривает нормальное государство с нормальными ветвями власти, и большинство статей имеют отношение к базовым вещам, таким как то, как люди избираются и кому разрешено подписывать какие договоры. Религиозный уклон немного необычен, насильственная отмена смертной казни довольно захватывающая/пугающая, но пункт за пунктом она читается как любая другая конституция.

Но с другой стороны, временная конституция подтверждает одну из самых глубоких и радикальных привилегий, присущих американцу. Быть американцем дает вам право быть политологом-любителем, размышлять о странных новых формах правления и, если понадобится, написать свою чертову конституцию в защиту новых форм свободы, как они это сделали в 1776 году.

Leave a Comment

Ваш адрес email не будет опубликован.