Все такой же

EMuybridge_Панама-1-1024x683.jpg

В начале 2022 года британский журналист Иоганн Хари опубликовал книгу « Украденный фокус » — целую книгу аргументов о том, что наша «коллективная продолжительность концентрации внимания» рушится. В одном из интервью Хари заявил, что его вдохновило неуклонное сокращение объема его собственного внимания. Действия, требующие «глубокой концентрации, например, чтение книги или просмотр длинных фильмов», становились все более и более трудными. И не он один: все вокруг переживали нечто подобное, особенно молодые люди, которых он знал. Хари винит в этом «серьезном кризисе внимания» многие вещи — загрязнение окружающей среды, крупный бизнес, но больше всего — технологии. Он утверждает, что наше внимание не просто рухнуло, а было «украдено». 

Хари наполняет свою книгу всевозможными шокирующими фактами. В Соединенных Штатах подростки могут сосредоточиться на одной задаче всего 65 секунд за раз, в то время как офисные работники в среднем всего три минуты. Ссылаясь на исследование Университета Карнеги-Меллона, он настаивает на том, что «почти все из нас со смартфоном» теряют от 20 до 30 процентов мощности нашего мозга «почти все время». Хари утверждает, что наша способность концентрироваться постепенно снижается, отчасти из-за недосыпания — с 1942 года, пишет он, количество времени, которое человек спит, «сокращается на час в сутки». Причина этого, по его словам, в том, что 90 процентов американцев смотрят на « светящееся устройство » — например, на телефон — в течение двух часов после того, как ложатся спать. 

В наш нынешний «информационный век», как гласит современная история, мы страдаем новыми и уникальными способами.

Книга хорошо продавалась, и на ее обложке есть несколько восторженных отзывов. Его претензии оспаривались: такие комментаторы, как журналист и телеведущий Мэтью Суит , утверждали, что доказательства, лежащие в основе его аргументов, ненадежны, искажены и тщательно подобраны. Тем не менее, многое из этого кажется правдой и согласуется с культурным диалогом, который продолжается уже несколько десятилетий. «Украденный фокус » — это лишь последняя версия относительно давнего спора о негативных последствиях социальных сетей и Интернета для нашего мозга. Например, в 2015 году журнал Time процитировал исследование, в котором утверждалось , что теперь наша продолжительность концентрации внимания даже короче, чем у золотых рыбок. Каждые несколько месяцев появляется новая волна заголовков, предупреждающих людей о последних исследованиях по снижению концентрации внимания. По крайней мере, некоторые из этих исследований финансировались авторами или компаниями, продающими книги по самопомощи и продукты, предназначенные для решения той самой проблемы, которую они предположительно выявили. 

Требования к нашему вниманию, на которые указывает Хари, являются частью более широкой патологии современности, которую диагностируют ученые мужи, ученые и луддиты. Предполагается, что 24-часовой цикл новостей и натиск информации, производимой смартфонами, Интернетом и социальными сетями, делают нас больными. В первые месяцы пандемии исследователи обнаружили , что новости, потребляемые в Интернете и в социальных сетях, были связаны с усилением депрессии, тревоги и стресса — больше, чем когда люди получали те же новости через более традиционные средства массовой информации, такие как телевидение или газеты. Другие исследования связывают « чрезмерное » использование смартфона с ОКР, СДВГ, злоупотреблением психоактивными веществами, трудностями в когнитивно-эмоциональной регуляции, импульсивностью, нарушением когнитивных функций, зависимостью от социальных сетей, застенчивостью, низкой самооценкой, проблемами со сном, снижением физической подготовки, нездоровыми привычками в еде. , боли и мигрени, а также изменения самого объема и структуры головного мозга.

В наш нынешний «информационный век», или так гласит история, мы страдаем новыми и уникальными способами. 

Но идея о том, что современная жизнь и особенно современные технологии не только помогают, но и вредят, глубоко укоренилась в западной культуре: на самом деле, викторианцы диагностировали очень похожие проблемы в своем собственном обществе. Виды беспокойства, которые мотивируют книги, подобные книге Хари, также были фундаментальными для огромного количества литературы, созданной в XIX веке англоязычными писателями о темпах социальных изменений, давлении новых технологий и возникающих болезнях современной жизни. Параллели с современностью очевидны: FOMO, зависимость от телефона и меланхолия, вызванная постоянно меняющимся циклом новостей, — болезни нашей современной жизни . Но у викторианцев тоже были свои.


Конец 19 века был, как и наш, временем лихорадочных социальных и технологических преобразований. Телеграфные кабели, пароходы, автомобили и, в конце концов, самолеты связывали мир все теснее и теснее, и темпы перемен казались беспрецедентными. Это была эпоха прогресса и технологических инноваций, но также и период напряженного самоанализа и беспокойства. С новой целесообразностью путешествий и общения пришли новые болезни, физические, эмоциональные и психические. Пассажиров предупредили о «поездном сердце», заболевании, которым страдают слишком увлеченные пользователи железных дорог, а врачи жаловались на эмоциональные потери от постоянного контакта с этой новомодной штукой — телефоном. Врач Джеймс Крайтон Браун говорил в 1860-х годах о необходимой тогда «скорости мысли и действия». Он определил последствия, все отрицательные, от количества информации, которую теперь должен был обрабатывать мозг — больше данных за месяц, «чем требовалось нашим дедам за всю жизнь». 

Как и сегодня, работа занимала центральное место в заботах о болезнях современной жизни. Индустриализация, профессионализация и урбанизация в сговоре со взрывным ростом дешевой печатной продукции и растущей аудиторией грамотных мужчин и женщин превратили труд всех видов в предмет острой медицинской заботы. В то время как многие беспокоились о производственных опасностях фабричной работы, другие беспокоились о психическом и физическом здоровье тех, кого теперь назвали бы «белыми воротничками» — категории труда, растущей в 19 веке.

Пассажиров предупредили о «сердце поезда» — состоянии, от которого страдают слишком восторженные пользователи железных дорог.

Авторы разработали длинные тексты о влиянии рассеянности, умственного перенапряжения и переутомления на профессионального человека — эти вещи могут повредить как психологическому «я», так и физическому телу. В 1854 году обеспокоенный читатель по имени Джон Маршалл написал письмо в лондонский журнал The Spectator , в котором обратил внимание на малоизвестную болезнь, которую он назвал переутомлением мозга. Жертвы могли ходить, говорить, есть, пить и «хотя бы частично» спать, но они страдали от своего рода «нервного возбуждения», которое делало их утомленными, тревожными и, в конечном счете, безумными. Отчужденное от друзей и других нормальных социальных контактов, если его не лечить, переутомление мозга может привести к необратимому повреждению здравомыслия человека. Это была новая проблема, уникальная для этой «эпохи хвастливого просвещения», непреднамеренный продукт прогресса. Больше людей, чем когда-либо прежде, имели свободный доступ к литературе, науке, политике и искусству, и в результате этих отвлекающих факторов они  лунатизм в раннюю могилу. Это было, настаивал Маршалл, одним из «тяжелейших бедствий», известных человечеству. 

Для многих эти профессиональные тревоги были связаны с новыми технологиями. Главными нарушителями были телеграфы, телефоны и поезда — вещи, коренным образом изменившие ритм жизни с целым рядом патологических последствий. Особое беспокойство вызывали железные дороги. Писатели-медики были обеспокоены тем, что введение поездок на поезде привнесло в жизнь людей некоторую спешку, снизило качество их жизни и нанесло ущерб их здоровью. В 1868 году обеспокоенный врач писал: «В прежние времена, когда мы тренировались, не было той спешки и суеты, которые характеризуют наш нынешний способ передвижения по железной дороге». Если в век вагонов «пассажиры неторопливо занимали свои места», то теперь «все одинаково спешат в одно место с одной целью — спасти поезд». Это был не только культурный сдвиг, но и биологический: «Все меняется, даже наши тела меняются». 

Тот же писатель продолжал: «Все это стремление преодолевать определенные расстояния в определенное время породило в наших органах раздражительность, которая сказалась на тысячах и скажется на тысячах других». Сегодня, в 21 веке, такие же эксперты ставят диагноз «эпоха продуктивности», когда слишком мало времени для отдыха, размышлений или неторопливого туризма. В качестве лекарства от нашей « сверхплановой загруженной жизни » люди рекомендуют « медленную жизнь », а компании продают такие вещи, как « медленное путешествие ». Преобладают схожие тревоги, хотя и с разными механизмами причинения вреда.

В 1845 году сатирический журнал « Панч » описал угрозу «железнодорожной мании» — новой болезни, вызванной близостью к поездам и одержимостью ими. Отсылая к современным тревогам, а не выражая искреннее беспокойство, Панч писал о расстройстве ума, «в основном случайном для тех, кто им живет; но это никоим образом не неизвестно среди капиталистов, обладающих меньшим умом, чем деньги». Первыми симптомами «железнодорожной мании», вызванной «заманчивой рекламой», распространяемой «заражением примером» (давление сверстников или влиятельная культура XIX века), были праздность, невнимательность и пренебрежение учебой: «Пациент оставляя хорошие книги, чтобы читать приложение к газете». По мере ухудшения состояния «разум угнетается», а нравственные чувства «извращаются». Больной становится неспособным позаботиться о себе, теряя при этом чувство долга или обязательств перед другими. 

Путешествие на поезде было вредным, но это был не единственный разрушительный элемент современного общества 19-го века. Это было частью целой культуры чрезмерно напряженной работы тела и мозга. В статье 1868 года с выразительным названием «Спешили на смерть» автор сокрушался: «Мы должны торопиться, мы должны суетиться, мы должны путешествовать по железной дороге, мы должны читать, писать и всячески работать головой весь день». 

Первыми симптомами «железнодорожной мании» были праздность, невнимательность, пренебрежение учебой.

Другие новые технологии были такими же плохими, особенно те, которые были разработаны для ускорения и улучшения коммуникации. Электрический телеграф был изобретен в 1837 году, а первый патент на телефон был выдан Александру Грэму Беллу в 1876 году. Предвосхищая современные опасения по поводу негативных последствий постоянной связи, викторианцы беспокоились о новой простоте связи. Их особенно беспокоило влияние телеграфа и телефона на врачей (возможно, потому, что сами врачи писали обеспокоенные сообщения). Один из таких возмущенных врачей описал растущие трудности, «возникающие из-за современных средств связи по почте, телеграфу и телефону». Стали появляться объявления врачей, предлагающих консультации по телефону «ночью или днем». Один практикующий из Питтсбурга даже придумал способ брать телефон с собой в постель: «Если ночью поступят какие-то звонки, он сможет ответить на них, не выходя из своей комнаты». 

У этих новых технологий были очевидные преимущества: они сделали телемедицину возможной до появления Интернета и дали некоторым врачам коммерческое преимущество перед конкурентами. Но эта сверхсвязность имела последствия. «Слишком легко просить совета и объяснения, — утверждал один врач. Теперь пациенты могли обращаться к своим врачам по любому мелкому, несущественному вопросу, который требовал «пожертвования большим количеством времени и труда от переутомленного человека».

Один писатель конца XIX века лаконично сформулировал проблему: «Цивилизация (как и успех) имеет свою цену». Новые технологии, новые отрасли промышленности, новые профессии и новые возможности для путешествий — все это казалось признаками социального и экономического прогресса. Но у этого прогресса были свои недостатки. В викторианскую эпоху опасения по поводу этих последствий были связаны с опасениями по поводу цивилизации, расового превосходства и чрезмерного влияния империи. 

Почти смешные опасения по поводу поездок на поезде и телефонов имели темную изнанку. Как совокупность литературы они питали дискурс социального и биологического вырождения, который процветал на рубеже 20-го века. Эти тексты имели дело с «очевидным парадоксом», что сама цивилизация может быть катализатором — в той же мере, что и защитой от — физической и социальной патологии. Теперь, когда Запад достиг своего апогея, и тела, и общества встали на неуклонный путь упадка. Если Британская империя была чем-то похожа на Римскую, возможно, в конце 19 века произошел аналогичный крах. «Англо-саксонская» и «тевтонская» расы достигли своего апогея и теперь все больше страдали от социальных расстройств, физического и умственного нездоровья и моральных отклонений. Этот тип мышления также лежал в основе евгеники и ее попыток обратить вспять вырождение и сохранить «качественные» элементы западного общества.


Ясно, что патологии прогресса не уникальны для сегодняшнего дня. Как выразился Мэтью Суит, книга Иоганна Хари является «частью давней традиции, которая фиксирует боль культурных и технологических изменений, но заходит слишком далеко, говоря вам, что это делает вас больными или глупыми».

Знание того, что мы все уже проходили через это раньше, может помочь облегчить текущее беспокойство: эти викторианские писания делают очевидной не беспрецедентную природу всего этого, и мы надеемся, что это немного облегчит перенос. Освещение процессов, из-за которых прогресс становится патологическим, может помочь нам ориентироваться в нашей жизни в Интернете. 

Освещение процессов, из-за которых прогресс становится патологическим, может помочь нам ориентироваться в нашей жизни в Интернете.

Это также разрушает одно из ключевых предположений, лежащих в основе стольких опасений Хари по поводу технологий и их недостатков. Знание того, что идеи о цивилизации и вырождении лежат в основе викторианских болезней современной жизни, помогает нам читать и понимать эти тексты XIX века. Но это также помогает интерпретировать текущие опасения по поводу негативных сторон новых технологий и сопутствующих социальных преобразований. 

Это не означает, что те, кто обсуждает опасности эпохи интернета, делят пространство с евгениками или вдохновляются теми же опасениями 19-го века о прогрессе и упадке, расе и империи. Но это могло бы, по крайней мере, побудить нас заглянуть вглубь нынешнего потопа — покопаться в сегодняшнем дискурсе в поисках его собственных мотивов и движущих сил. 

Это предполагает, что некоторая степень скептицизма может быть полезной. Соответствует ли масштаб беспокойства масштабу проблемы, или это скорее неуместная ностальгия, чем реальное нездоровье? Беспокойство о темпе жизни и всех сопутствующих ей патологиях часто пронизано мыслью, что сегодняшнее общество утратило то, что было раньше, — нечто эфемерное, но тем не менее фундаментальное. Вера в то, что когда-то в недалеком прошлом люди чувствовали себя, вели себя и работали лучше. Жизнь стала более спокойной, общение менее спешным, а общество более доброжелательным. Но история говорит об обратном. 

Мы можем интерпретировать свою жизнь только в соответствии с контекстом, в котором живем. XIX век казался торопливым и тесным для тех, кто его испытал. Многие из его технологий были встречены с энтузиазмом, но также и с беспокойством и стрессом. Это верно для того времени, для сегодняшнего дня и даже для некоторых аспектов 17-го века. Возьмите эту цитату из дневника Сэмюэля Пипса, написанного в мае 1665 года. Ему только что починили карманные часы. Он мог показывать ему только час — минуты и секунды он не измерял, — но, тем не менее, он не мог «удержаться от того, чтобы не носить часы в руке в карете весь день и не видеть, который час сто раз». Его пристрастие было настолько сильным, что он был «склонен думать про себя, как я мог так долго обходиться без него».

Leave a Comment

Ваш адрес email не будет опубликован.