Джон Донн, повеса, ставший священнослужителем, — подарок биографам.

20220430_CUP503.jpg

27 апр 2022 г.

Сверхбесконечность: трансформации Джона Донна. Кэтрин Ранделл. Фабер и Фабер; 339 страниц; 16,95 фунтов стерлингов. Будет опубликовано в Америке Фарраром, Штраусом и Жиру в сентябре; 30 долларов

На 2022 год приходится столетие «Улисса» Джеймса Джойса и «Бесплодной земли» Т. С. Элиота. Размышляя об этих двух памятниках модернизма, читатели могли бы также подумать о писателях прошлого, которых эти авторы посещали повторно или почитали. Элиот, как известно, понизил Мильтона, считавшегося на протяжении более двух столетий величайшим из английских поэтов, и возвысил Джона Донна, о котором большую часть того же периода почти забыли. В результате многие поэты середины 20 века прислушивались к Донну, умершему в 1631 году, как к современнику.

Элиот писал в 1921 году, что делало поэта-метафизика захватывающим то, что «мысль для Донна была опытом; это изменило его чувствительность. Когда разум поэта идеально подготовлен для своей работы, он постоянно объединяет разрозненный опыт». Чтобы привести один пример, Донн сравнивает женщину, лежащую на кровати, с картой мира, ожидающего исследования в «Его любовнице, ложащейся спать». («Моя Империя / Как я счастлив, что открыл тебя!») Такие неожиданные сочетания плотского с энергично-интеллектуальным привлекали читателей 20-го века, а изображение карты, напоминающее читателям, что Донн жил в эпоху Великих географических открытий, сближает исторический контекст произведения.

Чувствуют ли сегодня читатели то же, что и Элиот? Да, говорит Кэтрин Ранделл в «Супер-бесконечности», новой биографии. Она провозглашает, что «Донн — величайший писатель желания на английском языке», и находит его любовную поэзию сексуальной и привлекательной для чувств 21-го века. Она доказывает уникальность Донна, возможно, преувеличивая: Шекспир, например, столь же откровенен, но тогда его сонеты отягощены чувством вины и отвращением к себе, совершенно чуждым весело-хвастливому разврату Донна.

Большая часть сексуальных поз в ранних стихах, должно быть, уходит корнями в фантазию. Г-жа Рандел допускает это в интересном отрывке, отмечая, что молодой Донн «почти наверняка был измученным чрезмерно сексуальным любовником только в воображении» и что он, вероятно, писал свои ранние произведения для развлечения своих друзей-мужчин. Но ее книга не совсем последовательна в этом вопросе. Она предполагает, что поэт принял образ повесы; позже она говорит о правде Донна к опыту.

Непоследовательность не является чем-то необычным, и сама жизнь Донна была «разной и непредсказуемой». Хотя автор книги является членом All Souls College в Оксфорде, «Super-Infinite» не является академическим фолиантом. Это короткая, живая, вдохновляющая биография, хорошо сочетающаяся с местным колоритом и историческим контекстом. Г-жа Рунделл — искусный рассказчик и наблюдательный читатель, но ее критические анализы иногда носят смутно субъективный характер. Иногда она слишком старается угодить своим младшим читателям. Например, прочитав «Предприятие», она размышляет: «Его поэзия разрезала гендерную бинарность и оставила ее задыхающейся на полу». Но Донн говорит о двух любовниках, достигших единства через экстаз, а не о гендерной политике, и бинарные люди не могут задохнуться.

Несмотря на ее явный энтузиазм по поводу любовной поэзии Донна и подарок биографу его лихих ранних лет — он был заключен в тюрьму за то, что женился на несовершеннолетней женщине без согласия ее отца и ушел в море с каперскими миссиями — г-жа Ранделл в своих лучших проявлениях, когда пишет его зрелость. Он прославился как декан собора Святого Павла и был захватывающим проповедником и лауреатом смерти. Недаром такие стихи, как «Смерти не гордись», часто рекомендуют читать на похоронах.

Рассказ г-жи Рунделл о тревожно внезапном распаде его тела в конце 50-х годов трогателен, поскольку он сопровождается воспоминаниями о физическом разложении и шокирующей краткости жизни, а также его надеждами на ярко воображаемое воскрешение. Здесь Донн совсем не современен. Именно его отождествление с мировоззрением своего времени, столь отличным от сегодняшнего, очаровывает и, спустя 100 лет после Элиота, все еще привлекает внимание.

Leave a Comment

Ваш адрес email не будет опубликован.